En schweizisk pärla med utsikt över Mont Blanc

Under tre dagar i början av september åkte Anna och Karin tillsammans med 250 glada kunder till södra Schweiz i syfte att stärka relationerna inom företaget och skapa nya minnen tillsammans.

Efter att vi tagit emot ett gäng trötta resenärer på Genèves flygplats begav vi oss direkt till vinområdet i Lavaux. I en liten by mitt i vinodlingarna fick vi besöka tre olika vinkällare. Här fick vi smakprover från de lokala vingårdarna i kombination med en gående lunch, vilket uppskattades av gruppen efter den tidiga morgonen och några timmars stillasittande på flyget. Efter lunchen tog vi oss upp till vårt mål och slutdestination för denna helg, den lilla byn Villars sur Ollon.

Villars är en liten pärla som ligger på drygt 1 300 meter över havet, belägen på en solig platå med utsikt över Mont Blanc. Byn ligger exceptionellt bra till med endast 1,5 timmes transfer från Genéve. Runt omkring oss på berget stryker kossor runt fäbodar och ramar in allt till den perfekta alpby som den är. Det är en relativt liten by med smidig tillgång till de två bergsmassiven Villars-Gryon och Les Diablerets.

Helgen bjöd på solsken och 24 grader i två av tre dagar och en av höjdpunkterna var när vi med tåg tog oss upp till en platå i bergen för en teambuildande aktivitet. För de aktiva deltagarna delades kartor ut för möjlighet att vandra tillbaka till byn, här hade vi en enorm anslutning då nästan två tredjedelar av gruppen valde att promenera.

Vi avslutade en intensiv helg med äkta schweizisk fondue mellan de höga topparna i Les Diablerets. Under dagen hade ett moln dragit förbi byn, men när det sedan sprack upp på kvällen låg det ett tunt lager snö på topparna som satte en perfekt kuliss i kvällssolen som tittade fram!

Andalusien, en resa genom kontrasternas charm!

Efter en dag i Gibraltar, har vi fått nog. Det är en mysig liten stad som kan vara värt ett besök om man har en dag till övers, men vår främsta anledning att besöka det brittiska territoriet var givetvis mötet med de berömda aporna. Man kan ta sig upp på den över 400 meter höga och branta Gibraltarklippan på olika sätt; till fots, med bil eller linbana beroende på vad man vill uppnå på vägen. Aporna möter man lite överallt men de flesta håller till högst upp på klippan där utsikten är som bäst. Från klippan ser man Medelhavet åt ena hållet och Atlanten åt andra hållet. Afrika skymtar man rakt söderut.

Vi åker vidare och tar vägen från kusten mot Ronda, som utan tvekan måste vara en av de vackraste vägarna i Spanien! Den slingrar sig uppför och längs med bergväggen när vi lämnar havet bakom oss, vidderna är obeskrivligt vackra och oändliga. Väl i Ronda checkar vi in på vårt hotell som ligger i en liten gränd precis bakom katedralen, Iglesia Santa Maria del Mayor och med närhet till de flesta sevärdheter; tjurfäktningsarenan som är en av Spaniens äldsta och bäst bevarade, den imponerande bron Ponte Nuevo samt den djupa ravinen El Tajo. Ronda är en mix av historia, kultur, natur och gastronomi och trots att Ronda har vuxit snabbt, har staden lyckats behålla sin gamla historiska charm och genuinitet.

Vi tar den lite snabbare men inte lika vackra vägen ner mot kusten igen. På väg till Málaga passerar vi Malagas pampiga kongresscenter, ritat av den spanske arkitekten Ángel Asenjo. Läget är perfekt, mellan Málaga flygplats och Málaga centrum. Málaga är en stad som verkligen kokar av folkliv men ändå känns lugn och avslappnad. Här är det mesta lättillgängligt och med närhet till både folkliv, stränder, restauranger samt bra hotell som lämpar sig såväl för konferensgrupper som privatresenärer. När man besöker Málaga får man inte missa det nya moderna hamnområdet Muelle Uno. Här ligger eftermiddags- och kvällssolen på perfekt när vi promenerar längs med kajen och har hela Málaga framför oss!

Hela den spanska sydkusten och regionen Andalusien nås lätt och inom ett par timmar från Málaga flygplats. Det är lätt att ta sig runt med buss och bil och vägarna tillhör de bästa i Europa. En solklar favorit för oss, framförallt då klimatet är varmt och behagligt från tidig vår och långt in på hösten.


Segla, konferera och vandra – Kroatien är mäktigt och vackert!

Hummingbird Grupp & Konferens la tillsammans med sina systerföretag tidigare under 2017 sin egen konferensresa ombord på segelbåt i Kroatien. Vi passade på att kombinera segling och teambuilding med vandring på Solta och Hvar. Mäkta magiskt när vi sista dagen under seglingen tillbaka till hamnen i Trogir hamnade i ett delfinstim, en perfekt avslutning på en fantastisk resa.

Programmet i kort;

Vi flög till Split och efter en kort transfer till hamnen i Trogir delades vi upp i 3 grupper och gick ombord på vår segelbåt för helgen. Många utav oss hade aldrig seglat tidigare, knapp varit ombord på en segelbåt. Men med våra vana skeppare kände sig alla lugna och trygga (när vi väl kommit ombord).

Efter en gemensam lunch var det dags att sätta segel och ta sikte mot ön Solta där vi också skulle övernatta och inta kvällens middag. Skön och lagom första dag.

Andra dagen vaknar vi upp till skvalpande vågor och kvittrande fåglar och vi startar dagen med ett yogapass innan frukost. Sen är det dags att sätta segel mot nästa ö Hvar.  Vi tar god tid på oss, på ”vägen” till Hvar sätter vi ankare, intar lunch och passar på att ta ett dopp i det vackra blå vattnet.

Väl framme på Hvar har vi bytt seglarskorna mot vandringskängorna, dags att upptäcka denna exotiska ö med en vandring på ca 3-4 timmar tillsammans. Här har vid tid till ”goa” samtal och att lära känna kollegorna bättre. Aldrig har väl en öl smakat så gott som efter en 3-timmars vandring bland stockar och stenar. Middag på trevlig restaurang i Hvar innan alla tackade för sig och somnade till vaggandet av vågorna.

Precis som dagen innan startade vi dagen med ett yogapass innan frukost. Fantastisk start på dagen och som också gör att frukosten smakar extra gott.

Sen sätter vi segel åter mot Solta, fast en annan del av ön. Även denna dag snörar vi på oss vandringskängorna och med förberedda frågor hoppar vi i land och vandrar ett par timmar medan vi diskuterar och löser uppgifterna vi fått tilldelade oss. Ett bra sätt att konferera utanför konferenslokalen. Fantastisk gemensam middag på kvällen och med dagens alla intryck gör att vi även denna kväll somnar ganska ovaggade ombord på båten.

Sista dagen efter yoga och frukost är det dags att sätta segel och sakta börja bege sig åter mot hamnen i Trogir där helgens äventyr snart är över. Halvvägs tillbaka hamnar vi i ett delfinstim, otroligt mäktigt att bara flyta runt med båten medan delfinerna simmar runt omkring.

Åter i Trogir säger vi hejdå till vår skeppare, hinner snabbt kolla in den lilla pittoreska byn innan transferen går till flygplatsen och flyget hem till Göteborg.

Tusen tack Kroatien, Split och segelbåtar!
Det har varit fantastiskt att hänga en helg, på återseende…

3 dagar i schweiziska alperna

Anna och Karin lämnade slask och mörker hemma och spenderade 3 dagar i schweiziska alperna, i den mysiga byn Villars sur Ollon.

Upplevelsen börjar redan på tågresan från Genèves flygplats. Tåget går längs med hela norra stranden av Genèvesjön, genom de UNESCO-märkta vingårdarna i Lavaux.
I Aigle går vi av för att byta till buss den sista sträckan upp i bergen. Just den här dagen syntes inte mycket av allt det vackra längs sjön som låg inbäddat i dimma och låga moln, men strax innan vi ankom vår slutdestination körde vi genom molnen och på andra sidan molntäcket lyste solen från en klarblå himmel, bergen tornade upp sig på alla sidor runt oss och molntäcket hade plötsligt förvandlats till något som såg ut som ett hav mellan alla vita bergstoppar med Mont Blanc i kulissen.
Känslan var helt oslagbar!

Vi checkade in på vårt hotell och ägnade dagen åt att lära känna byn Villars Sur Ollon som har det mesta man kan önska sig för ett par dagars konferensresa.
Kombinera tex. skidåkning, snövandring, rodel eller mountainbike under vintern. På sommaren går det dessutom alldeles utmärkt att vandra i fantastiska leder längs med backarna.
Allt är nära i Villars och kommunikationen till och från byn är genial, dessutom finns alla möjligheter att från byn ta sig upp i bergen med tåg, gondol eller via vandringslederna.
Villars sur Ollon är sammankopplat med skidsystemet i Les Diablerets varifrån man smidigt kan ta sig till Glacier3000 för skidåkning på 3 000 meters höjd eller varför inte göra en sk. Peak walk över bron mellan två bergstoppar på 3 000 meter?

En av höjdpunkterna var fonduelunchen som vi intog på en terrass i solen med en vidsträckt utsikt över bergen och med solen värmande i ansiktet.

Hit vill vi komma tillbaka!

 

 

 

 

Lisa var på plats i Rio!

Silence Por Favor!

Speakern bad om tystnad inför OS-finalerna på friidrottsarenan. Startskottet gick och det öronbedövande jublet utbröt. Hummingbird var på plats under de olympiska spelen och förutom att beskåda världens bästa atleter lärde vi oss även känna en av världens absolut vackraste städer.
Lugnet har nu lagt sig i Rio de Janeiro. Staden där allt kretsar kring stränderna som vi alla kan namnen på; Copacabana, Ipanema, Leblon, Flamengo. Stränderna skiljs åt av gröna toppar som skjuter sig spikrakt rätt upp ur jorden och havet. Sockertoppen är den mest berömda.
Det som rioborna själva är mest tacksamma för vad arrangemanget gett dem är den förbättrade infrastrukturen och staden binds idag samman med Rios Miami, Barra da Tijuca, där även Olympic Park är belägen. Barra har en magisk strand på 12 km där många hotell, höga hus och gallerior trängs på breda genomfartslederna.

Om vi förflyttar oss en bit in från stränderna hittar vi stadens historiska centrum som är byggd under kolonialtiden med mängder av vackra och intressanta landmärken såsom kristusstatyn, den kritvita akvedukten i Lapa och den färggranna trappan Escalera Seleron.

Under vistelsen i Rio slog det oss att det mentala avståndet mellan Skandinavien och Florida inte är så stort och om man istället flyger två timmar till så landar man mitt i regnskogen bland Hummingbirds och papegojor, bland tropiska dofter, sambarytmer och strandfotboll och i en mentalitet som är så mycket friare vår egen. En stad som verkligen berör. Rio de Janeiro arbetar nu hårt för att inte drabbas av en post-olympic-dipp. Och vi på Hummingbird har idéer och tips för er som planerar att investera tid och pengar i en längre konferensresa. Kan ni tänka er något mäktigare än att ni nu har möjligheten att både konferera och spela fotboll på Maracana Stadium och där segerbanketten dukas upp i straffområdet. Ur högtalarna strömmar inspelade ljudupptagningar från riktiga matcher som får er att känna er som Marta mot Schelin, eller Neymar mot Messi. Vi vet känslan – vi har varit där!

akvedukten-i-lapa-small     leblon-och-ipanema-small-3

maracana-small-3     hummingbird-konferens-lisa-och-fredrik-flaggor

strandaktiviteter-small      os-ringar-small-beskuren

sambatakter-small-2     hummingbird-konferens-rio-sanna-kallur-beskuren

Hummingbird till Gotland

Att flyga in en solig morgon över Gotska Sandön, Fårö och Gotland är minst sagt en väldigt bra start på dagen! Rent praktiskt kan vi konstatera att det finns fördelar med små flygplatser. Knappt hinner vi gå av planet förrän vi har våra väskor hos oss. Effektivt och trevligt.

I juli varje år äger ”Gutarnas Olympiska spel” rum, mer känt som Stångaspelen. Spelen som startade redan 1924, lockar idag mer än 2.000 deltagare som tävlar i traditionella gutniska lekar. I en lummig park vid havet får vi själva prova på gutniska lekar med grenar som varpa, Täm’ stäut (tämja oxe) och Spark’ bläistre (sparka ögla). Riktigt roligt, utmanande och uppskattat med aktiviteter med lokal anknytning.

Före kvällens middag har vi bestämt träff med ur-gotlänningen Thomas för en annorlunda guidad tur runt Visby. En underbar herre som trollband oss under några timmar med historia, kuriosa och skrönor.

Dag två tar vi sikte på Gotlands östkust. Dagens uppdrag är att upptäcka omgivningarna på cyklar. Vi inleder naturligtvis med ett energistopp där vi provar hembryggd Gotlandsdricka. Sött, gott och i stort sett samma ingredienser sedan Vikinga-tiden. Vi fortsätter på de små lokala vägarna till en gård som föder upp ungefär 400 lamm varje år. Förutom att klappa de söta lammen så är det ett oerhört intressant och givande samtal med den sympatiske bonden.

Efter stopp vid socknens äldsta kyrka och Gotlands minsta bibliotek så styr vi cyklarna österut mot havet. På väg mot havet stannar vi vid en s.k. sojde. Här får vi berättat för oss hur man på en sojde sedan urminnes tider framställt tjära, som framförallt används till att skydda trähusen.

Väl vid havet visar våra Gute-vänner oss ett raukfält som de flesta turister missar. Vilket är något överraskande då det är ett raukfält med otroliga formationer och granne med en av Gotlands bästa badstränder. Vi avslutar cykeldagen med en helt underbar måltid på en av öns bättre restauranger. Servicen, de lokala råvarorna och inredningen överträffar våra högt ställda förväntningar.

Vi tackar Gotland för denna gång och åker hem med mängder av nya erfarenheter som vi gärna vill dela med oss av till våra kunder.

DanielGrppbild on the beach smallGränder i Visby small

Cykling Gotland

 

Julias weekend i Ghent och Brygge

I helgen har vi varit i Flandern, Belgien och närmare bestämt Ghent och Brygge. Från Bryssels flygplats tar det knappt en timma till Ghent som var vårt första stopp på resan. Här bodde vi i gamla stan mitt bland stadens många gamla och mäktiga kapell och kyrktorn. Härifrån hade vi gångavstånd till de vackra kanalerna som går genom Ghent där man ta båtturer för att på så vis ser mer av staden. Båtarna passar också bra för grupparbeten medan Ghents historiska byggnader står som kulisser i bakgrunden. Ghent har ett stort universitet som lockar studenter från hela världen. Staden profilierar sig även som ”vego-stad” med många helvegetariska restauranger. Denna nya ungdomliga kultur är en spännande kontrast till Ghents historiska anda vilket man också kan se på arkitekturen. Här blandas gamla historiskt viktiga byggnader med nya moderna verk som om inte annat skapar diskussion bland lokalbefolkningen!

Brygge, eller ”Norra Europas Venedig” som det kallas ibland, ligger ca 5 mil från Ghent. Vi valde att ta oss dit på cykel. Vägen gick längs kanaler och är helt anpassad efter cykling. Tur att vår cykelväg var så platt och rak för här fanns mycket att titta på! Betande kor, lummiga alléer och stora husbåtar som låg längs kanalerna. I dessa områden är cykling väldigt vanligt och cykelvägarna är fria från biltrafik och väl underhållna. Cyklister har dessutom ofta företräde vid de tillfällen man cyklar i trafiken. Därför fungerar det bra att cykla även med lite större grupper.

Även Brygge har många fantastiska gamla kyrkor och kapell som är väl värda ett besök. Vi fick också chansen att besöka bryggeriet Bourgogne du Flanders. Belgien har ju en minst sagt utbredd ölkultur och ett besök på ett bryggeri är mer eller mindre ett måste! Många bryggerier är vana vid grupper och kan även erbjuda ölprovning. I Brygge strosade vi sedan runt bland gränder, köpte choklad i en av de många chokladbutiker och precis som i Ghent kan man nå det mesta inom promenadavstånd. I Brygges stadskärna, där också alla de äldre vackra byggnaderna ligger, har en ganska stor intensitet av folkliv. En morgon klev vi upp lite tidigare och vandrade runt längs kullerstenarna innan staden vaknat till liv. Detta var nog ett av våra absoluta favoritögonblick på resan! Stillheten, det fantastiska ljuset och stadens historia blev så påtaglig. En perfekt start på dagen!

Flandern kommer vi gärna tillbaka till!

Kanalbåt  Kanal med kyrka

Cyklar grupp  Snacks på kanalbåt

Öl  Skaldjur

Konferensresa på Canal du Midi med kanalbåt

Vi var ett glatt gäng kollegor som åkte iväg till Languedoc i södra Frankrike för att testa ett nytt spännande sätt att konferera, på kanalbåt!

Förväntansfulla flög vi till Toulouse och åkte vidare till vår hamnbas. På vägen gjorde vi stop i den mysiga medeltida staden Carcassonne för en äkta fransk lunch på uteservering vid ett av de små torgen. Vi strosade runt bland gränderna, kikade i de små butikerna och provsmakade lokala delikatesser. Sen var det dags att åka vidare mot Homps där vi checkade in på våra båtar.

Innan avresa provianterade vi i en lokal matvarubutik, vi fick en genomgång hur vi skulle sköta och köra båtarna och sedan var det dags….

I lagom och lugn takt färdades vi längs med kanalerna, genom vackra landskap, förbi små byar dit i aldrig hade kommit till via landsväg, längs med vinfält och olivlundar, genom slussar…

Trots det behagliga tempot så händer det alltid saker på en båt och det är ett perfekt resesätt för de grupper. Ni bor ihop, umgås med varandra och kan verkligen satsa på team building. Det finns uppgifter och ansvarsonråden för alla ombord. Allt från att köra båten, hjälpa till vid slussandet, hålla koll på karta och berätta om omgivningarna ni passerar, serva med snacks och dryck, laga mat, handla frukostbaguetter, diska, mm. Och givetvis byts man av inom båten eller mellan båtarna.

När det kändes lagom stannade till vid någon by för lunch, promenad eller vinprovning hos lokal producent. Vi hade med oss cyklar ombord och några av oss gjord ett par cykelutflykter för att komma längre in i landet. Vill man ha lite utamning med cykling längre upp på kullarna för att skåda en vacker panormautsikt över omgivningarna.

Vi valde att växla mellan att ha gemensamma måltider ombord eller på restaurang i land. Vi tog även paus från kanalbåtlivet och gjorde gemensamma utflykter med buss till någon vingård för vinprovning och lunch.

Behöver en grupp konferera kan man göra det tex under en vandring i land, varje båt kan få var sitt ämne att diskutera och redovisa under en gemensam lunch/middag. Är det en mindre grupp samlas ni på en av båtarna och är det större arrangerar vi möteslokal i land.

Vi hade fantastiskt roligt! Ett kul och nytt sätt att åka på konferensresa!

Varje båt tar 8-10 personer, så beroende på storlek, disponerar en grupp 2-3 båtar. Vi åkte till södra Frankrike men välj mellan bl.a. Frankrike, Italien, England och Holland.

Båt och bro Båt med cykel Vimprovning

Slussa Sallad Olivträd

Kanalbåt 2 Kanal Hus

Baguette och croissant Carcasonne Restaurang kväll

Karin har rekat inför konferensresor i Rom-trakten

När jag landade i Rom möttes jag av härlig försommarvärme. Det var strålande sol, drygt 25 grader och alldeles underbart för en soltörstande nordbo som jag.

Efter knappt en timmes bilfärd var jag ute på den italienska landsbygden bland gröna kullar och olivlundar. Vi promenerade genom olivodlingar med utsikt över de gröna dalarna längs Tibern och små kloster omringade av grönska – och snötäckta berg i bakgrunden. Lugnet omslöt mig direkt. Jag fick lära mig hur man skördar oliver och framställer olivolja, vi provade olja ihop med bröd och vin innan vi avslutade i det stora familjära köket i gårdens villa.

Efter detta checkade jag in på mitt vackra hotell, som tidigare varit ett adelspalats, i den lilla byn Civita Castellana, ca 50km norr om Rom i Lazioregionen. Italienska storstäder i all ära, men har man möjlighet att bo i de mindre byarna och uppleva lugnet på landsbygden tycker jag att man ska ta chansen! Här finns bra förutsättningar att hålla ihop gruppen och skapa kreativa konferenser. Den lilla staden Civita Castellana erbjuder hisnande vyer, slingrande gränder, små piazzor med mindre barer, caféer och restauranger. Den genuina känslan genomsyrar hela vistelsen.

Jag besökte även Castelli Romani, området strax söder om Rom. Detta kallas Roms vindistrikt där den mest berömda är Frascati. En vacker kardinalsvilla från 1500-talet med fantastiska vyer ända till Rom – var mitt hem för en natt. Här finns oändliga möjligheter för intressanta möten, vingårdsbesök och utomhusaktiviteter i inspirerande miljö.

Tidig vår är en perfekt tid att resa hit!

Civita Castellana - Bil Civita Castellana - Tunnor Civita Castellana - Kullerstensgata

Civita Castellana - Hotell 2 Civita Castellana - Hotell Civita Castellana - vy

Civita Castellana - Blommor  Civita Castellana - Vy från fönster 2  Civita Castellana - sal

Karins helg i Prag

Prag är ett koncentrat av Europa. Barock, gotik och överdådig arkitektur varvas med slitna arbetarkvarter, parker och shopping. Ölstugorna serverar världens bästa maltdryck, men vinbarerna går inte heller för hackor. Köket serverar pragskinka, surkål och jablecný štrudl. Den gamla staden möter den nya världen med stolthet.

Prag är den perfekta destinationen för konferensgruppen som vill varva mötet med nöje, kultur och historia. Staden är precis lagom stor att upptäcka till fots. Vi gjorde en vandrande sightseeing med utgångspunkt i Nové mesto (Nya staden, grundat 1300-talet) genom Staré mesto (Gamla stan och den äldsta delen av Prag) över vackra Karlsbron till stadsdelen Malá strana som är bebyggelsen kring slottet och det tjeckiska parlamentet. För att skona fötterna från de branta backarna i Malá strana hoppade vi på varsin segway och slog följe med Pavel, vår eminente guide. Andra sätt att se staden är i egen vetaranbil, båt eller från Petrintornet eller Prags TV-torn. Ett obligatorskt stop för lunch på anrika Café Imperial eller en Trdelník (ett tradionellt bakverk gjord på deg som rullas på en pinne och sedan bakas över öppen eld) är ett måste.

 Prag 2          Prag 1           Prag 5

Prag 3 Prag 4 Prag klocktorn

Prag Gamla stan 1         Prag gatukök         Prag 6